في ذروتها في القرن الخامس عشر الميلادي ، كانت الإمبراطورية العثمانية واحدة من أكبر القوى العسكرية والاقتصادية في العالم ، حيث كانت تسيطر على مساحة واسعة لا تشمل فقط قاعدتها في آسيا الصغرى ولكن أيضًا الكثير من جنوب شرق أوروبا والشرق الأوسط وشمال إفريقيا. سيطرت الإمبراطورية على الأراضي التي امتدت من نهر الدانوب إلى النيل ، مع قوة عسكرية ، وتجارة مربحة ، وإنجازات في مجالات من الهندسة المعمارية إلى علم الفلك.
لكنها لم تدم. على الرغم من استمرار الإمبراطورية العثمانية لمدة 600 عام ، إلا أنها استسلمت لما يصفه معظم المؤرخين بانهيار طويل وبطيء ، على الرغم من الجهود المبذولة للتحديث. أخيرًا ، بعد القتال إلى جانب ألمانيا في الحرب العالمية الأولى ومعاناتها من الهزيمة ، تم تفكيك الإمبراطورية بموجب معاهدة وانتهت في عام 1922 ، عندما تم عزل آخر سلطان عثماني ، وغادر عاصمة القسطنطينية (الآن اسطنبول) في سفينة حربية بريطانية. نشأت دولة تركيا الحديثة من بقايا الإمبراطورية العثمانية. ما الذي تسبب في انهيار الإمبراطورية العثمانية ؟ المؤرخون ليسوا على اتفاق تام ، فيما يلي بعض العوامل :

 كانت زراعيًة جدًا. 

بينما اجتاحت الثورة الصناعية أوروبا في القرنين الثامن عشر والتاسع عشر ، ظل الاقتصاد العثماني معتمداً على الزراعة. كانت الإمبراطورية تفتقر إلى المصانع والمطاحن لمواكبة بريطانيا العظمى وفرنسا وحتى روسيا ، وفقًا لما قاله مايكل أ. رينولدز ، الأستاذ المشارك في دراسات الشرق الأدنى بجامعة برينستون. ونتيجة لذلك ، كان النمو الاقتصادي للإمبراطورية ضعيفًا ، وذهب الفائض الزراعي الذي ولدته إلى سداد قروض للدائنين الأوروبيين. عندما حان وقت القتال في الحرب العالمية الأولى ، لم يكن لدى الإمبراطورية العثمانية القوة الصناعية لإنتاج الأسلحة الثقيلة والذخيرة والحديد والصلب اللازمة لبناء السكك الحديدية لدعم المجهود الحربي.

لم يكن شعبها متماسكًا بدرجة كافية.

شملت الإمبراطورية العثمانية في ذروتها بلغاريا ومصر واليونان والمجر والأردن ولبنان وإسرائيل والأراضي الفلسطينية ومقدونيا ورومانيا وسوريا وأجزاء من شبه الجزيرة العربية والساحل الشمالي لأفريقيا. حتى لو لم تقوض القوى الخارجية الإمبراطورية في النهاية ، لا يعتقد رينولدز أنه كان من الممكن أن تظل سليمة وتتطور إلى دولة ديمقراطية حديثة. يقول:

"من المحتمل أن الاحتمالات كانت ضدها ، بسبب التنوع الهائل للإمبراطورية من حيث العرق واللغة والاقتصاد والجغرافيا".

كان سكانها غير متعلمين.